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La pêche de tournoi est un sport solitaire

On the Water
Un pescador y un alguacil sonriendo en un barco de pesca

Mais les pros ne sont jamais seuls

La pêche à l’achigan de tournoi au niveau professionnel n’est pas un sport d’équipe.

La pêche en tournoi consiste à gagner et comme les golfeurs, les lutteurs, les cow-boys de rodéo et autres sports solos, le succès d’un pêcheur professionnel dépend des performances d’aujourd’hui. Sans aucun doute, ces concurrents ont des amis, des partenaires de voyage et même des adversaires respectés sur le circuit, mais les relations disparaissent au lancement de chaque événement avant l’aube. Les mâchoires serrées, les pêcheurs se concentrent intensément sur leur travail, car seuls les gagnants dormiront bien la nuit venue.

Donc, si tout ceci est exact, s’il s’agit vraiment d’un sport solitaire, qui est cette personne quelconque et semi-invisible dans le bateau avec le pêcheur professionnel? Dans le bateau de chaque concurrent se retrouve quelqu’un ressemblant à s’y méprendre à un simple passager.

Ce n’est pas un passager. C’est le prévôt, qui est là pour faire respecter la loi.

"Il est très clair dans notre formation », dit Rick Moore, un policier retraité de la Californie et pêcheur expert qui est prévôt bénévole lors des événements B.A.S.S. Elite. « Nous sommes une paire d’yeux additionnelle présente sur le bateau pour assurer l’intégrité du sport. Ces pêcheurs sont de bonnes personnes avec beaucoup d’intégrités, mais nous sommes là pour éviter la moindre ombre d’un doute. »

Donc en quoi consiste le travail d’un prévôt sur l’eau ?

Selon B.A.S.S., la première tâche d’un prévôt est d’être l’observateur officiel d’un pêcheur. Un prévôt sert aussi de lien crucial dans BASSTrakk, le système de rapport des prises électronique de Bassmaster qui dit aux admirateurs sur la rive ce qui se passe sur l’eau. Chaque fois qu’un pêcheur du Classic pêche un poisson, le prévôt saisira la prise dans un appareil préprogrammé.

Les avantages qui accompagnent les responsabilités vont de soi. D’abord, un prévôt se trouve à quelques mètres du concurrent, ce qui signifie que le prévôt a une vue d’ensemble et une perspective que personne, à l’exception des autres prévôts, ne peut avoir. Les commissaires ont littéralement des places au premier rang pour les prises ou les prises manquées qui peuvent gagner ou perdre un titre de tournoi. Certaines de ces captures sont diffusées, mais toutes sont observées par un prévôt.

"Quand j’ai pris ma retraite, il y a 10 ans, j’ai décidé de retourner vers la pêche à l’achigan et à tout ce qui va avec. Les bateaux, les moteurs pour la pêche, tout cela, mais tout avait changé », a déclaré Moore, qui vit à Monterey. « Tout était mieux et j’ai adoré. Je me suis porté volontaire pour participer à un événement au lac Havasu et j’ai découvert que j’adore regarder les meilleurs pêcheurs du monde faire ce qu’ils font de mieux. L’apprentissage a été accéléré de façon exponentielle »; dit-il.

"Accro aux articles de pêche et à l’électronique, être prévôt me permet de comparer toutes les marques et de voir les nouveaux appâts. Je peux voir ces professionnels réussir ou échouer sur la base de leurs décisions. Puis le lendemain je peux observer un autre professionnel faire face à des situations similaires et prendre différentes décisions déterminant le succès ou l’échec. C’est une fantastique façon d’apprendre. » a ajouté Moore.

En plus de remplir ses fonctions de maréchal, Moore a également appris à répondre en conséquence à la personnalité, au tempérament et même à l’humeur du professionnel qu’il accompagne.

« Je ne suis pas un groupie » dit-il. « Chaque printemps, je suis responsable de la sécurité lors du tournoi de golf Pro-Am (PGA) de Pebble Beach (près de Carmel, en Californie), alors je suis habitué à travailler avec des célébrités. Dans les tournois B.A.S.S., je respecte ce que font les pros et j’essaie simplement de leur faire passer une bonne journée. Certains aiment parler, d’autres pas, et je ne fais que suivre leur exemple. Je suis là pour apprendre et faire mon travail. »

Moore a pris sa retraite en tant que chef adjoint après 31 ans au sein du département de police de Salinas (Californie), non loin de Pebble Beach. Il s’agit de l’un des tournois de golf les plus célèbres au monde, mais la pêche reste le passe-temps le plus agréable dans la vie de Moore. Il mentionne rapidement qu’il est profondément investi dans l’équipement et le matériel qui a changé la vie et la stratégie du pêcheur de tournoi.

"En matière d’application de la loi, la technologie était pénible; j’ai toujours insisté pour obtenir les dernières technologies, mais c’était difficile, » a déclaré Moore. « Maintenant, je peux me faire plaisir sur mes propres bateaux et d’apprendre des meilleurs au monde ».

Moore a récemment participé au 2019 Bassmaster Classic sur la rivière Tennessee, près de Knoxville. C’était sa troisième classique, en plus des six ou sept tournois de saison régulière où il travaille chaque année.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait déjà vu un pêcheur tomber à la mer pendant un événement, il a répondu « Non, mais je suis tombé en moi. Maintenant, mon surnom avec quelques-uns d’entre eux est “Splash”.

 » Mais j’ai aussi vu et vécu des moments excitants, comme lorsque j’étais avec (le professionel B.A.S.S.) Brandon Palaniuk sur le fleuve Saint-Laurent. C’était toute une aventure. Il était en tête du titre de pêcheur de l’année et travaillait fort et rapidement. Mais il ne savait pas qu’un samedi sur le fleuve Saint-Laurent ne ressemble en rien à un vendredi sur le fleuve Saint-Laurent. Il y avait des yachts partout créant des vagues énormes, et il n’y avait aucun moyen de tous les frapper comme nous l’aurions dû. Il a continué à aller aussi vite qu’il le pouvait et a continué à me demander : « Ça va? » Je hochais la tête et il continuerait.

« Nous avons battu le temps aux quais d’une minute et demie. Mais, vous savez quoi, c’était une chevauchée amusante et j’ai adoré, si vous voyez ce que je veux dire. »

Moore est également photographe et prend souvent des photos de pêcheurs à la ligne, de poissons et de bateaux lors de tournois.

"L’un des clichés les plus intéressants que je possède provient de mon voyage avec Palaniuk » dit-il. « Avant de commencer, il m’a dit qu’il courrait autour du bateau pour allumer des caméras Go Pro, et il ne mentait pas. L’un des clichés d’un Go Pro était une photo de moi prenant une photo de Brandon en train d’attraper un gros poisson. C’est l’une de mes photos préférées. »

Comme la plupart d’entre nous, Moore mêle travail et plaisir quand il le peut, y compris ses voyages pour être prévôt en tournoi.

"Ma femme fréquente environ la moitié des événements B.A.S.S. avec moi » dit-il. « Nous adorons voyager et le travail de prévôt nous amène dans des endroits aux États-Unis où nous ne nous rendrions pas autrement. Nous avons vu beaucoup de régions merveilleuses du pays. »

"Au cours des cinq dernières années, je me suis également fait de grands amis prévôts, et nous restons parfois quelques jours de plus après le tournoi pour pêcher dans les mêmes grands lacs où les pros viennent de pêcher.

Moore a rencontré de nombreux meilleurs professionnels, mais il n’a jamais été jumelé à Kevin VanDam, roi reconnu de la pêche à l’achigan.

« Mais je l’ai rencontré et il est aussi gentil qu’on le dit » a déclaré Moore. « C’est une légende et il fait autorité sur ce sport en raison de son succès et de la manière dont il traite les gens. »

« Ces professionnels ressemblent beaucoup à ceux de Pebble Beach. Il y a une poignée d’étoiles dans chaque sport, et il y en a 100 autres juste derrière, qui essaient de le devenir. Et les golfeurs et les pêcheurs ont généralement de solides liens familiaux. Ils sont là semaine après semaine, tournoi après tournoi, et ils doivent apprendre à gérer ces jours d’absence. C’est un groupe très soudé.»

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